Les hispaniques sourds ont leur église à New York

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Notre Père a terminé avec des dizaines de poings qui ont frappé la paume de ses mains après un mouvement circulaire, avec les pouces levés et un “Amen!”

Aucune voix n’a été entendue dans l’église épiscopale de Santa Cruz à Manhattan. Les mots n’étaient pas nécessaires. De l’autel, les fidèles sourds ont guidé ceux qui peuvent entendre, qui ont répété en silence les mouvements des mains depuis les bancs de l’église.

Les services religieux comprennent généralement la musique, les sermons, les prières et les confessions. Mais comment les sourds expriment-ils leur foi dans un environnement qui tourne autour des sons?

Les fidèles sourds de Holyrood, dans le nord de Manhattan, disent que ce qui peut être considéré comme une limitation a renforcé le sens de la communauté et élargi leur compréhension de Dieu et le don sacré du silence dans un monde bruyant.

Lors d’un récent service dominical, des sourds et des non-sourds ont chanté des hymnes, certains parlés et d’autres signés, et ont fait le signe de la paix. Puis ils levèrent la main, dans un signe de langage muet équivalent à des applaudissements.

«Quand j’utilise la langue des signes dans la musique et les hymnes de Dieu, je ressens l’esprit saint en moi. Offrir tout (au Seigneur) », a déclaré Lidia Martínez, 54 ans, parlant avec l’Associated Press par le biais de sa fille, qui est une interprète de langue sourde.

Martínez a passé son enfance en République dominicaine et a estimé qu’il ne pouvait pas pratiquer sa foi parce qu’il était sourd. Lorsqu’elle s’est installée aux États-Unis en 1993, elle a continué à se sentir marginalisée de l’église.

“Je suis allé à l’église, je me suis assis sur les bancs et je ne savais pas ce qu’ils disaient parce qu’il n’y avait pas d’interprètes”, a-t-il dit. “Il était difficile de continuer à lire les messes.”

Après avoir visité plusieurs églises, il est allé l’année dernière à Holyrood. Et il a vu la religieuse María Santiviago faire des signes depuis la chaire.

“C’était très réconfortant d’avoir un interprète pendant la messe”, a-t-il dit en référence à Santiviago, un Paraguayen retraité de 77 ans qui est retourné à l’activité pour servir les sourds. «Avant, je ne comprenais rien. Ce fut un moment eureka. »

Maintenant, toute sa famille fait partie de la communauté de Holyrood. Récemment, ils sont arrivés à l’église, sont passés près d’une mangeoire et d’un arbre de Noël avec des lumières et se sont assis sur l’un des premiers bancs, illuminés par les rayons du soleil passant à travers des vitraux colorés. Son mari, Carlos Tirado, 54 ans, également sourd, a fait signe, tandis que sa fille Leisha Martínez, 11 ans, et ses petites-filles Arly Gordon, huit ans, et Lyann Gordon, quatre ans, qui ne sont pas sourdes, ont chanté.

Devant eux et tous les fidèles sourds se trouvait sa fille aînée, Diely Martínez, interprète en langue des signes spécialisée en médecine, qui travaille comme bénévole dans les messes du dimanche.

“Je veux que (Dieu) touche leur vie”, a-t-il dit. «C’est plus que de l’interprétation. C’est un appel. “

Lors de la cérémonie, le révérend Luis Barrios demande à tous les fidèles de former une chaîne de prières autour d’un croyant qui craint d’être aveugle.

Le service du dimanche pour les sourds et un cours hebdomadaire de langue des signes ont ravivé l’église, qui perdait des fidèles.

“Dieu se trouve également en silence”, a déclaré Santiviago.

Holyrood, dans le quartier principalement hispanique de Washington Heights, est une église sanctuaire qui abrite des immigrants. Et il est trilingue, puisque l’anglais, l’espagnol et la langue des signes sont parlés.

«Nous avons ravivé cette église. Nous voulions que l’église soutienne le peuple », a déclaré le père Barrios, originaire de Porto Rico. “Vous devez trouver des moyens d’incorporer les changements pour que l’église reste pertinente.”

Les avancées technologiques, y compris les applications pour envoyer des SMS et parler, aident beaucoup les sourds. Mais Diely Martínez dit que les églises pour les sourds, comme Holyrood, sont vitales.

«Chaque dimanche, nous venons et nous nous sentons comme une famille. Avec des amis sourds, en famille. Mais pas seulement », a déclaré Martinez. “Je remarque que les gens qui écoutent accueillent davantage les sourds et c’est très émouvant.”

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