Un étonnant dispositif pourrait permettre aux sourds d »’entendre » avec la langue

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Le prototype de l'appareil

Une série d’impulsions sur la langue pourrait permettre au cerveau de personnes sourdes de reconnaître des sons et des mots sans passer par le nerf auditif. Ce prototype pourrait également déboucher sur des systèmes considérablement moins coûteux que des implants de cochlée.

Pour combattre la surdité la logique voudrait que l’on s’intéresse surtout aux oreilles, une équipe américaine affirme pourtant que l’avenir de l’audition se trouve ailleurs : dans la langue. Ces chercheurs ont en effet conçu un prototype d’appareil qui pourrait remplacer les implants de cochlée et fonctionner grâce à l’envoi de signaux directement sur la langue.

L’université de l’État du Colorado, où les recherches ont été menées, a publié ces résultats le 12 janvier. Et après plusieurs semaines d’entrainement, il semble que le cerveau soit capable de reconnaître les sons transmis grâce au dispositif. Le choix de se servir de la langue n’est pas anodin, c’est un organe qui possède de nombreuses terminaisons nerveuses et dont le cerveau interprète très bien les diverses sensations.

Le dispositif utilise ainsi un principe très différent des implants de cochlée qui contournent les parties endommagées de l’oreille interne pour stimuler directement le nerf auditif. Dans les deux cas, les sons extérieurs sont traduits en impulsions, mais la machine qui passe par la langue sera bien moins coûteuse, tiendra discrètement dans la bouche et ne nécessitera pas d’opération.

Du braille dans la bouche

Avec ce dispositif, les oreilles ne sont pas laissées de côté pour autant, le micro y sera situé et retransmettra le son par Bluetooth à un processeur qui va le transformer en impulsions. Quand le patient va appuyer sa langue contre l’équipement buccal, de minuscules électrodes vont émettre une série d’impulsions pour stimuler les nerfs de la langue. Le signal va ainsi pouvoir remonter jusqu’au cerveau et la sensation ressentie est comparée au fait de boire une boisson gazeuse. Le système est proche du braille, avec la langue en guise de doigts. Aussi, il nécessite plusieurs semaines, voire mois, d’apprentissage pour le maîtriser. Les chercheurs travaillent actuellement à cartographier les terminaisons nerveuses de la langue afin de choisir les meilleurs endroits à stimuler. Le prototype actuel est encore bien encombrant, mais il devrait rétrécir assez rapidement et ne plus être visible une fois placé derrière les dents. Mieux, l’équipe estime pouvoir limiter son prix à 2.000 dollars (environ 1.700 euros), soit cinquante fois moins cher que certains implants de cochlée.

1 COMMENT

  1. je trouve étrange d’ entendre avec la langue,comme les serpents et leur langue fourchue?,une autre forme d’audition après celui de l’audition naturelle et de l’audition artificielle typique des implants,celle de la langue?,cela ne me semble pas convaincable…la reconstitution cellulaire des cils auditifs est pourtant la médecine du futur grâce à une maîtrise des cellules souches avec qui on l’a fait spécialiser (c’est déjà fait pour la peau,le coeur qui ont fait preuve d’efficacité) qu’il suffit des injections ou coller un micro-ruban adhésif contenant des cils auditifs grâce au micro aiguille insèré directement dans la cochlée,c’est déjà fait aux états-unis mais il est toujours au stade de la recherche.un jour,ce sera possible de reconstituer les cellules auditifs et qu’il y aura une récupération progressive de l’audition naturelle,ce qui mettra fin à l’ère de l’implant cochléaire.

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