La main des sourds

L’institut de l’horreur

Plus de 70 hommes sourds et muets dénoncent l’innommable

Pendant 40 ans, des enfants sourds et muets confiés aux Clercs de Saint-Viateur ont été transformés en véritables esclaves sexuels et ont subi les pires atrocités, racontent aujourd’hui les adultes qu’ils sont devenus. Ils brisent un lourd silence et préparent l’un des plus importants recours collectifs impliquant des prêtres et de jeunes handicapés.

Pendant 40 ans, des enfants sourds et muets confiés aux Clercs de Saint-Viateur ont été transformés en « Ils ont profité du fait que nous étions sourds et muets. Ils avaient le pouvoir et nous, pour ne pas être punis, on acceptait  », résume tristement Daniel Cormier.

Comme plusieurs enfants sourds et muets qui ont fréquenté l’Institut Raymond-Deward entre les années 1940 et 1982, M. Cormier, aujourd’hui âgé de 60 ans, affirme avoir été maintes fois abusé sexuellement et violenté par des membres de la congrégation des Clercs de Saint-Viateur.

Ces victimes, qui n’ont jamais pu dénon­cer par la parole les actes d’une cruauté inouïe, de même que les agressions sexuelles répétées qu’ils ont subies, intentent maintenant un recours collectif et réclament réparation.

La requête d’une vingtaine de pages est un tissu d’horreurs indicibles. Violence, sodomie, fellations forcées et humiliations furent pendant des années le quotidien de ces enfants entre les murs de l’institut du boulevard Saint-Laurent.

« Ces religieux-là se sont permis les pires abus que l’on puisse imaginer contre des enfants, sachant qu’ils pouvaient dormir tranquilles à cause de leur handicap. On repousse encore les frontières de l’horreur », s’indigne Carlo Tarini, directeur de l’Association des enfants victimes de prêtres.

À ce jour, 28 religieux et 6 laïcs sont identifiés pour des gestes commis contre des enfants confinés au silence. La plupart des jeunes étaient pensionnaires, certains sept jours sur sept, sauf pour les vacances d’été.

Dans la requête, l’un d’eux, Serge D’Arcy, raconte comment le frère Philippe Paquette l’a forcé à lui faire une fellation en lui prenant fermement les cheveux. Lors d’un autre incident, ce même religieux a enfoui la tête de l’enfant dans la neige afin de l’étouffer. « J’ai pensé mourir », a-t-il confié. Plusieurs autres témoignages révèlent que le frère Paquette forçait les enfants à le masturber.

La morale

Une autre victime explique avoir effro­yablement souffert après avoir subi une déchirure à l’anus, conséquence d’une sodomie forcée par le religieux Gérard Barette. Un autre religieux, Jean-Marc Pépin, est dénoncé pour abus sexuels. Ironiquement, souligne-t-on dans la requête, l’homme enseignait la morale aux enfants et se mettait en colère contre ceux qui faisaient allusion à la sexualité.

Les témoignages des victimes sont rendus possibles grâce à la collaboration d’interprètes qui traduisent le langage des sourds-muets. Un aspect qui, pourrait-on croire, ajoute à la complexité de la cause; mais ce n’est pas le cas, affirme Me Robert Kugler, l’avocat des victimes.

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« Moi je trouve formidable et courageux qu’ils communiquent ainsi. La loi ne permet à personne d’abuser sexuellement d’un enfant. Les faits sont flagrants et les victimes ont une mémoire assez précise des incidents. En ce sens, ce n’est pas complexe », assure-t-il.

La congrégation des Clercs de Saint-Viateur n’a toujours pas réagi à ce recours collectif, sauf pour demander que ne soient pas divulgués les noms des religieux visés, ce qui a été refusé par la juge Eva Petras. Joint par le Journal, le frère Benoît Tremblay, membre des Clercs de Saint-Viateur, ne souhaite faire aucun commentaire. « Nous allons peut-être réagir plus tard, nous sommes à étudier la requête, ça vient de nous tomber dessus », a-t-il brièvement répondu.véritables esclaves sexuels et ont subi les pires atrocités, racontent aujourd’hui les adultes qu’ils sont devenus. Ils brisent un lourd silence et préparent l’un des plus importants recours collectifs impliquant des prêtres et de jeunes handicapés.

TÉMOIGNAGES POIGNANTS

 

Pas un son. Ils sont pourtant une dizaine d’hommes à s’exprimer vigoureusement autour de la table. Seules les paroles de l’interprète Martin Léveillé, qui traduit le langage des sourds-muets, flottent dans la pièce. Les mots parfois crus racontent ces souvenirs bien enfouis, mais impossibles à oublier.

« Moi je suis incapable de passer devant l’Institut des sourds. Pas capable de voir un religieux sans voir le visage d’Eugène Turcotte », confie Guy Provost. Les bras couverts de tatouages, l’homme de 57 ans au regard bleu acier raconte comment, lorsqu’il n’avait que sept ans, le religieux l’a frappé si fort qu’il en a été projeté au sol. « Je ne comprenais pas pourquoi autant de violence ? Il me tirait par les cheveux, m’a lancé un porte-crayon par la tête, il m’a même mis la tête dans le bol de toilette. »

L’interprète se tait, un ange passe. Ces hommes ont voulu témoigner à visage découvert malgré la difficulté et la gêne évidente que leur inspirent certains passages sombres de leur vie.

Gilles Forcier raconte avoir aussi été battu et abusé. Il décrit comment le frère Anthime Paiement confessait ses ouailles d’une étrange façon. « Il passait sa main à travers la fenêtre du confessionnal et l’entrait dans mon pantalon pour toucher mon pénis pendant que je lui disais mes péchés. Je ne comprenais pas ce qui se passait », lance-t-il.

Mario Banville a appris, lui aussi, à éviter de se confesser au frère Paiement… Il se souvient du frère Paul Allard, qui allait le chercher dans le dortoir. « J’étais tannant, alors il m’emmenait dans sa chambre pour me baisser les culottes et me frapper. Mais avant, il me regardait longtemps et se masturbait. Après, il me battait. J’étais petit, que vouliez-vous que je fasse ? », demande-t-il.

« Moi aussi, le frère Allard m’a fait ça », poursuit Jacques Vadeboncœur. Il est la seule victime capable d’entendre. « Avant de me donner la strappe, il m’a demandé de baisser mon pantalon. Il a dit : « Wow ! T’as donc ben des belles fesses, en me caressant lentement. C’tu un abus sexuel, ça ? », nous demande l’homme de 55 ans.

Dénoncer

« On était leurs esclaves », résume Daniel Cormier. Sous la douche, un frère m’aidait à me laver. Je ne voulais pas, mais il le faisait de force et me caressait. Souvent, il se masturbait devant moi sous sa robe », décrit M. Cormier, aujourd’hui âgé de 60 ans. « Aucun enseignement n’était possible. J’ai des lacu­nes en écriture et en lecture. J’ai de la haine pour eux », conclut-il.

Nerveux, Lucien Adam raconte avoir été roué de coups de pieds. « J’étais à genoux, ils étaient deux, on m’a frappé sur le mur jusqu’à ce qu’un arrête l’autre. Jamais je n’oublierai. J’ai mangé des coups à la tête à en avoir des migraines. »

À 63 ans, M. Adam raconte péniblement avoir été « entaché » par les agressions sexuelles. « J’ai été marqué. Je n’ai rien appris là-bas; aujourd’hui, je ne sais ni lire ni écrire. »

La direction de l’Institut Raymond-Dewar savait mais n’a rien fait, indique la requête.

Des enfants ont amèrement regretté d’avoir osé dénoncer les religieux à leurs parents. « Mes parents ne me croyaient pas. Mon père a même confronté le frère Jean-Marc Pépin qui m’a abusé et il a tout nié. J’avais tellement peur, j’voulais pas me faire battre, alors je me suis tu », se souvient Mario Larouche.

« J’ai l’impression que ma vie a été gâchée, poursuit l’homme de 52 ans. Trois fois, j’ai voulu mourir. Mes relations sont difficiles. Avec mes enfants, je suis déchiré entre leur donner de l’affection et la peur d’abuser d’eux. Ce recours collectif compte beaucoup pour moi. »

CES PRÊTRES CONTINUENT À CÉLÉBRER LA MESSE

En mars 2010, le père Jean-Marc Pépin a présidé les obsèques de la mère de la patineuse Joanie Rochette. Le nom de ce prêtre figure parmi les religieux qui ont agressé sexuellement des enfants sourds et muets visés par le recours collectif contre les Clercs de Saint-Viateur.

Mario Larouche affir­me être l’une de ses victimes. Adulte, il s’est retrouvé, il y a quelques années, face à face avec Jean-Marc Pépin, qui venait de célébrer la messe. L’homme de 52 ans raconte en avoir été complètement bouleversé.

« J’ai dit à ma femme : “Je ne peux pas croire que ce gars-là continue de servir la messe alors qu’il m’a abusé. Il a même osé dire qu’il ne se souvenait pas de moi” », se désole M. Larouche.

Ces situations sont carrément odieuses et inacceptables, tranche Carlo Tarini, président de l’Association des enfants victimes de prêtres. « Où est la sanction ? Empêcher les prêtres pédophiles de célébrer la messe est insuffisant; comment se fait-il qu’ils ne soient pas chassés de l’Église ? », demande-t-il.

Nous avons tenté de poser la question à Mgr Christian Lépine, le nouvel archevêque de Montréal, qui a décliné notre demande d’entrevue. « Tout ce que je peux vous dire, c’est que dès que des allégations sont déposées contre un prêtre, celui-ci perd automatiquement le droit d’exercer son ministère. À notre connaissance, aucun religieux visé par le recours collectif n’exerce dans le diocèse de Montréal », a précisé Lucie Martineau, responsable des communications à l’Archevêché de Montréal.

TÉMOIGNAGES POIGNANTS

Ces hommes sourds et muets ont voulu dénoncer leurs agresseurs à visage découvert. En haut, de gauche à droite : André Caron, Mario Larouche, Mario Banville, Gilles Gravel, Daniel Cormier. En bas de gauche à droite : Guy Provost, Gilles Forcier, Lucien Adam, Jacques Vadeboncœur.

Source : http://www.journaldemontreal.com © 23 Juin 2012 à Canada

4 commentaires
  1. association dit

    En tant que présidente Je suis pas étonnée , car beaucoups de sourds ont eu des expériences atroces pendant leurs enfances ……! tellement facile de se dire ils sont sourds muets ! et ne pourront jamais communiquer ce genre d’atrocités !!!!! sachez que nous sommes de tout coeur avec vous et bravo pour votre détermination d’en finir avec ceux qui soit disant porte la bonne parole ! Dieu n’a pas voulu que ces atrocités existent : Faute à ceux qui se cachent derrière DIEU ET EGLISE et profitent de faire la morale pour mieux faire ce qu’ils ont envie de faire sans aucune retenue .

  2. isabelle dit

    J’applaudis sincèrement ces personnes qui ont eu le courage de témoigner à visage découvert . Mais il manque les mots pour exprimer le dégout sur cette hypocrisie .

  3. helene dit

    Quelle horreur… c’est inhumain.
    Bravo à ces hommes pour leur courage.
    Battez-vous !

  4. Barrero dit

    La situation était pareille à Marseille chez les Frères et les soeurs qui étaient avec les petits … Mon mari me l’a raconté . Parfois on n’en croyait pas , la famille aussi . Maintenant les Frères sont morts … il n’y a a pas de preuves ..
    Et à vous Bravo pour votre courage

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