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Faut-il dépister la surdité dès la naissance ?

Aujourd’hui, en France, le dépistage de la surdité se fait à partir du 18e mois, quand beaucoup de spécialistes médicaux préconisent de le faire dès les premières semaines. Pour ou contre?

Pourquoi un dépistage précoce? Actuellement, les enfants sourds sont détectés à partir de 18 mois, lorsque les parents ou le médecin s’inquiètent d’un retard de langage ou que l’enfant ne répond pas aux sollicitations sonores. Pour Edwige Antier, pédiatre et députée (UMP), à l’origine d’un amendement à la loi sur la réforme de l’hôpital visant à généraliser le dépistage “un diagnostic tardif engendre la souffrance de l’enfant, qui est incompris” explique Edwige Antier.

Une souffrance que ne nie pas Nicole Farges, psychanalyste et vice-présidente de l’association Ramses (Réseau d’Action Médico-psychologiques et Sociales pour Enfants Sourds), qui milite contre la loi. “Le dépistage est aujourd’hui beaucoup trop tardif, reconnaît-elle. Mais il ne faut pas passer d’un extrême à l’autre. La surdité n’est pas traitable, il n’y a donc pas d’urgence”.

Les partisans du dépistage mettent aussi en avant l’exemple des pays voisins. “Il est en place depuis des années au Royaume-Uni, aux Pays-Bas, en Suisse, en Allemagne, au Canada et dans la plupart des 50 états des USA” souligne le Professeur Thierry Van Den Abbeele, ORL à l’hôpital Robert Debré. “La France ne ferait que se mettre au niveau”.

Quelle fiabilité du test?

Il consiste en un examen de quelques minutes, totalement indolore. Une électrode est placée derrière l’oreille du bébé, dans laquelle on envoie un son afin de voir si celui-ci passe. Simple en théorie, moins en pratique. L’enfant doit être parfaitement calme et silencieux, n’avoir ni faim ni sommeil, ne pas être prématuré (pour une raison de maturité de l’appareil auditif) et ne pas avoir pris de bain avant l’examen car les résultats pourraient être faussés par l’eau présente dans l’oreille. Si le test est positif, l’enfant est envoyé dans un Centre de Dépistage et d’Orientation de la Surdité (CDOS) où un examen plus fin est effectué pour confirmer ou démentir la surdité.

Les détracteurs s’alarment du nombre de “faux-positifs” (des enfants entendants déclarés sourds ou l’inverse) que ces tests risquent d’engendrer. Une expérience pilote menée depuis 2005 et coordonnée par la CNAMTS (Caisse Nationale d’Assurance Maladie des Travailleurs Salariés) et l’Association Française pour le Dépistage et la Prévention des Handicaps de l’Enfant (AFDPHE), semble pourtant devoir dissiper leurs inquiétudes. A l’Hôpital Trousseau, à Paris, qui participe à l’expérience, 99% des tests étaient normaux. Sur les 1% suspects, 9 sur 10 n’avaient en fait aucun problème auditif.

Quels effet sur la relation mère-enfant ?

“Il est terrible pour une mère d’apprendre que son nouveau-né est sourd, alors même qu’elle n’a pas eu le temps de nouer des liens avec lui, explique le Dr Farges, cela change le regard qu’elle pose sur son bébé qu’elle considère alors comme handicapé”. Selon les psychologues, mieux vaut attendre le troisième mois du bébé, le temps que des liens se nouent. Un dépistage systématique dans le cadre d’une visite médicale vers 3 ou 4 mois serait plus adapté et permettrait de mieux prendre ces enfants en charge.

Mais il est difficile de faire revenir les familles à ce moment là. “Toutes les expériences locales d’un dépistage à trois mois ont montré qu’on perdait de vue près de 50% des enfants” déplore le Pr Françoise Denoyelle, du service ORL de l’Hôpital Trousseau et responsable du dépistage néonatal en Ile de France. “La solution ne consiste pas à différer le dépistage mais à mieux l’encadrer, surtout au moment de l’annonce aux parents, en formant les personnels”.

Source : http://www.lexpress.fr © 13 Septembre 2011 à France

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