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Une expédition mixte sourds-entendants au Spitzberg

D’un pôle à l’autre… L’association “Les Montagnes du Silence” qui avait conduit en 2005 une expédition mixte de sourds et entendants aux confins de l’Antarctique en Géorgie du Sud, réitère en 2009 cette aventure militante d’intégration, mais cette fois au Spitzberg dans le cercle polaire arctique.

Créée en 2003 par le jurassien sourd de 49 ans Daniel Buffard, l’association “Les Montagnes du Silence” est destinée à “créer des passerelles entre le monde des sourds et des entendants au travers d’aventures humaines et sportives +engagées+”.

“Démontrer que les créatures du monde du silence peuvent sortir de leur isolement, échanger, partager, vibrer à l’unisson de leurs semblables entendants, tel est notre credo, notre combat”, souligne Daniel Buffard qui conduira du 15 avril au 31 mai prochain ce nouveau trek dans la plus grande île de l’archipel du Svalbard (Norvège).

L’équipe de sept sourds (quatre femmes et trois hommes) originaires de Savoie, du Rhône, du Jura, de la Haute-Garonne et de Paris, sera encadrée par neuf entendants (médecin, guides norvégiens, interprètes de la langue des signes).

Au départ de Longyearbyen, la capitale du Spitzberg (montagne pointue) par 78° Nord, la colonne d’aventuriers du silence, en totale autonomie, va parcourir 600 km à skis et en traîneaux à chiens dans l’immensité glacée, territoire des ours polaires et des renards blancs. Ils envisagent aussi d’escalader l’un des plus hauts sommets de l’île, le Mont Perrier (1.717 m d’altitude).

Cette nouvelle expédition est deux fois plus importante, en temps et en distance, que la précédente en Géorgie du Sud. “Il y a trois ans, (cette aventure mixte sourds-entendants était inédite), nous avons allumé une étincelle pour l’intégration. Cette fois, nous allumons le feu”, dit le chef d’expédition.

“La langue des signes est maintenant officiellement reconnue. Mais il faut aller plus loin, créer des classes de maternelle et de primaire mixtes sourds-entendants avec des professeurs de langue des signes, partout en France. Pour le moment, nous sommes loin du compte”, estime-t-il.

Plus de 5 millions de Français (8% de la population) sont atteints de surdité, un handicap qui regroupe toutes les formes de déficience auditive. Une centaine de milliers souffrent de surdité profonde. Le taux d’illétrisme atteint le chiffre astronomique de 70%.

Fort du succès de leur première expédition auprès des jeunes sourds, grâce notamment au film de Luc Maresco “Les Montagnes du Silence”, diffusé à la télévision et qui a reçu de nombreux prix dans les festivals d’aventure, l’expédition “Svalbard 2009” a mis au point un programme pédagogique avec plusieurs classes pilotes mixtes à Toulouse, Poitiers et Massy dans l’Essonne.

“En association avec le principal portail internet destiné aux sourds, Websourd, les enfants pourront suivre notre périple avec des cartes interactives, un journal de bord et aussi quelques visioconférences en langue des signes. Depuis leurs classes, ils seront eux aussi dans l’aventure”, souligne Daniel Buffard.

“Combattre l’illétrisme, éveiller l’envie d’étudier, donner confiance aux jeunes par la présence des sourds dans l’aventure, démontrer la nécessité du développement de la langue des signes, voila pourquoi nous allons affronter le grand nord”, conclut-il.

(www.lesmontagnesdusilence.org)

Source http://www.lepoint.fr © 26 Septembre 2008
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