Cross-country : le défi du coureur sourd et muet

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Noisiel, le 6 janvier. Comme il l’exprime parfaitement avec ses mains, c’est la volonté qui motive Hendry De La Rosa. Jeune athlète sourd et muet, il sait se faire comprendre par Benoît Ponton (à droite), son entraîneur, quand Mario Tavares ne sert pas d’interprète.

Handicapé de naissance, Hendry De La Rosa (21 ans) va disputer dimanche ses premiers championnats départementaux en Seine-et-Marne. Benoît Ponton, son coach avec qui il communique par textos, est impressionné par les capacités de son poulain.

« Je n’ai pas peur. Juste un peu nerveux ! » Ce dimanche, peu avant 16 heures, Hendry De La Rosa va disputer le premier cross-country de sa carrière, à l’occasion des championnats départementaux à Chessy. Le coureur de Bussy-Saint-Georges (Seine-et-Marne), qui vient de fêter ses 21 ans, est un cas à part. Cuisinier dans un grand hôtel à Disneyland Paris, Hendry est sourd et muet de naissance. Et athlète.

Ce qui caractérise le personnage au premier abord, c’est sa décontraction. Lorsqu’il arrive très tôt au rendez-vous devant le parc de Noisiel, où se déroule habituellement l’OxyTrail, le jeune homme irradie par son sourire. « Hendry a un charisme de fou, confie Benoît Ponton, son coach depuis trois ans. Les gens sont naturellement attirés par sa personnalité. » Grâce à Mario Tavares, un autre athlète sourd et muet du club (au handicap moindre) venu pour traduire en langue des signes, la rencontre devient facile, naturelle.

Né en République Dominicaine, Hendry De La Rosa a passé les douze premières années de sa vie dans les jupons de sa grand-mère avant de rejoindre sa mère en France en 2010. Il lui faut d’abord apprendre le Français, la langue des signes n’étant pas universelle. Au collège, il participe tous les ans au traditionnel cross. Un déclic, bientôt confirmé. « J’ai découvert l’athlétisme il y a trois ans grâce à des copains en salle de sport, raconte l’athlète. Quand j’étais petit, je faisais du basket et du vélo. La course à pied a tout changé. »

Hendry De La Rosa, jeune athlète sourd et muet de Bussy-St-Georges est cuisinier à Disneyland Paris.

« Personne ne le voit comme une personne différente », confie Benoît Ponton, son entraîneur

Lors de l’édition 2015 de l’OxyTrail, il rencontre Mario Tavares et Benoît Ponton, l’organisateur. Egalement entraîneur, ce dernier lui propose de l’aider, mais ne connaissant pas la langue des signes, les premiers mois sont compliqués. « En regardant ses chronos, je me rendais compte qu’il interprétait les consignes à l’envers, sourit Ponton. Lorsque je l’ai inscrit sur son premier 1 500 mètres, il a mal compris et a couru dans le 3e couloir au lieu de se rabattre ! » Malgré le fait d’avoir parcouru plus de distance que ses adversaires, son poulain finit parmi les meilleurs… Depuis, une méthode a été trouvée. « On communique tout le temps par textos ou sur WhatsApp avec Mario, précise son coach. C’est plus rapide qu’avec un carnet et un stylo. »

Aujourd’hui, Hendry De La Rosa s’est parfaitement intégré dans sa vie quotidienne malgré sa déficience. Cuisinier à l’Auberge de Cendrillon, la meilleure table chez Disney (400 places), il est l’un des trois éléments en situation de handicap parmi les huit employés. « Personne ne le voit comme une personne différente, explique Benoît Ponton. Pour moi, il est un athlète comme un autre, avec en plus un fort potentiel. »

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